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ブラックウォーター~ちょっと気になるメダカ飼育のバリエーション~

フレーズだけはなんとなく耳にしたことがあって気になっていたブラックウォーターという響き。作り方は簡単だけれどその後の管理や調整というところもまた気になるところ。メリットデメリット両方理解したうえで検討してみませんか。
gd776【メダカ水槽の】ピートモス1パック【ブラックウォーター化に】300円(税込)
※まとめ買い割引対象外商品です。
※一度のお買い物につき5個までとさせていただきます。
数量 300円(税込)/1パック  

gd777【水質安定】ピート&ゼオ プレミアムクオリティ1パック(70g)【成長促進】480円(税込)
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数量 480円(税込)/1パック  

ブラックウォーターの正体と特徴

ブラックウォーターとは流木や枯葉などに含まれるフミン酸やフルボ酸などの成分が水に溶け出して、透明な茶褐色~黒褐色になった水のことです。フミン酸の主成分であるタンニンはタンパク質やアルカロイド、金属イオンと結合し、難溶性の塩を形成する水溶性化合物です。

ブラックウォーターの効果(メリットデメリット)

ブラックウォーターのメリットとして水のpHと硬度の低下、抗菌・抗ウイルス効果、重金属の無害化が挙げられます。ブラックウォーターは通常の水と比較して酸性で軟水であるという特徴があります。フミン酸やフルボ酸は酸性物質であるため、pHが酸性に傾きます。さらにタンニンがアルカリ性で硬度の高いアルカロイドやナトリウム、カルシウム、カリウム等の金属イオンなどと結合することでpHと硬度が下がり酸性化、軟水化します。メダカは弱酸性の軟水を好むため、アルカリ性、硬水の土地ではこの効果はメダカ飼育には大きなメリットとなります。抗菌・抗ウイルス効果はpHの低下による間接的な抗菌作用とブラックウォーターに含まれる成分による直接的な抗菌・抗ウイルス作用による効果です。ブラックウォーターに含まれるタンニンをはじめとするポリフェノール類には抗菌作用、抗ウイルス作用を持つものがあり、その種類や量、対象によっては直接的に細菌類やウイルス類を不活性化させます。これはブラックウォーター成分の組成や比率などによって効果の有無、強弱があります。そして、水中の重金属と結合して無害化させる効果があります。上述と同様の金属イオンとの結合による効果です。上水道では基本的に重金属は含まれていないとされていますが、井戸水や山水などには重金属が含まれている可能性があります。上水道の場合でも万が一重金属が含まれる場合や、井戸水や山水を使用した飼育ではこの効果は大きなメリットとなります。

デメリットとして濾過細菌の成長と繁殖の阻害、水草の成長と繁殖の阻害、貝類やエビ類の健康阻害、物理濾過と生物濾過の阻害、炭や麦飯石との併用不可があります。濾過細菌の成長、繁殖の阻害は上述のpHの低下と抗菌作用によって起きるデメリットです。pHが6以下にまで低下すると亜硝酸酸化細菌は硝酸塩を亜硝酸に還元します。亜硝酸が高濃度となることで高濃度の亜硝酸に弱い亜硝酸酸化細菌の成長と増殖が阻害されます。水草の成長と繁殖の阻害は、ブラックウォーターが水中の光量を低下させるとともに波長の短い紫、青の光を吸収して水草の光合成を阻害するために起こります。なお、これはアマゾン川のブラックウォーターの水域に生育する陰性水草にはメリットとなります。貝類やエビ類の健康阻害はブラックウォーターによる水の酸性化、軟水化によって引き起こされます。貝類やエビ類の殻や外骨格はカルシウムなどの成分からなり、水の酸性化によりそれらが溶け、軟水化によりミネラル不足になり、それらが新たに形成されにくくなったり、脆弱なものが形成されたりします。それによって貝類やエビ類は体調を崩し、長期間さらされたり、過度に酸性化と軟水化したりすると死亡します。物理濾過と生物濾過の阻害はタンニンによって引き起こされます。タンニンにはタンパク質凝固作用があり、凝固したタンパク質が濾過装置のフィルターや底床に留まり、物理濾過と生物濾過の両方を阻害します。また、pHが過度に低下した場合には上述の濾過細菌の成長と繁殖の阻害も同時に起こるため、濾過機能がより低下します。炭や麦飯石との併用不可に関してはそれらの吸着作用によってブラックウォーターが吸着されるためです。ブラックウォーターは他の汚れや臭いなどの成分と比較して吸着されやすく、特にタンニンやフェノール類は強く吸着される性質をもっています。吸着されると成分が分解されやすくなるため、効果が急激に低下します。そのため、炭や麦飯石と併用することは双方の効果を低下、あるいは無効化させます。

ブラックウォーターの作り方

ブラックウォーターの作り方は流木、マジックリーフ、ハンノキの実、ピートモスなどを水に浸しておくだけです。流木、マジックリーフ、ハンノキの実は水に浸す前に洗って表面や隙間についた汚れを落とします。ピートモスはアクアリウム用のものか成分無調整の園芸用のものを使用し、粉末状のものは細かいネットや紙フィルターに入れて浸します。園芸用のピートモスにはpH調整に石灰などを使用しているものがあるため成分調整されたものを使用しないよう注意が必要です。以上の素材は種類や産地などによって成分の組成や比率が異なります。上記のものを水に浸しておくと成分が溶け出して水に色がついてきます。色の濃度と成分の濃度はほぼ比例します。水質検査薬でpH6.5程度になったのを確認したら素材を取り出します。何度か使用すると成分が溶出しなくなるので、溶出しなくなったら新しいものを使用します。使用後の成分が溶出しなくなった素材は、粉末状のピートモス以外はレイアウトとして使用することができます。また他に、市販のブラックウォーター添加剤を使用して作ることもできます。これは含まれる成分が保証されているため、上記の天然素材と比較して安心して使用することができます。用法、用量を守って使用します。

ブラックウォーターを作る際には生体や水草の入った飼育水をそのまま濃度の高いブラックウォーターにすると水質の変化で生体や水草に悪影響が及ぼされる可能性があります。数日間~数週間にかけて素材を少量ずつ投入して、急激な水質の変化が起こりにくいように注意します。水量が少ない場合には急激な水質の変化が起きやすいため注意が必要です。濃度を急に変える場合には生体や水草を別容器に隔離しておき、飼育水槽をブラックウォーターにしてから水合わせをして飼育水槽に生体や水草を投入するか、別容器でブラックウォーターを作ってから飼育水に時間をかけて足していく方法をとります。

ブラックウォーター飼育の注意点

ブラックウォーターを使用した飼育をするうえで注意すべきことが2つあります。水質に注意することと吸着材と併用しないことです。タンパク質凝固作用と抗菌作用、pH低下を原因とした物理濾過と生物濾過の機能低下によるアンモニアと亜硝酸の発生とpHと硬度の過度な低下に注意する必要があります。水質検査薬などでpHや硬度、アンモニア値や亜硝酸値を確認し、必要に応じて、あるいは下がりすぎていなくても通常の換水と同様に定期的に換水を行なう必要があります。過度の酸性化と軟水化は直接的にメダカ、貝類やエビ類、水草に悪影響を及ぼすため注意が必要です。そして、炭や麦飯石と併用をしないことです。炭や麦飯石は吸着作用があり、併用した場合にはブラックウォーターの効果は低下、あるいは無効化されます。ブラックウォーター飼育を中断、中止する場合には炭と麦飯石の利用は効果的です。炭と麦飯石についてはそれぞれ「炭について」と「麦飯石について」のページをご覧ください。

また、生体や水草にブラックウォーターのデメリットによる健康被害や死亡個体が出た場合には使用を中断し、ブラックウォーターの濃度をはじめとした飼育環境の見直しを行ないます。

まとめ

ブラックウォーターは流木や枯葉などに含まれる成分が水に溶け出して、色がついた水です。その効果には水のpHと硬度の低下、抗菌・抗ウイルス効果、重金属の無害化といった生体の健康が増進される重要なメリットがある一方で、濾過細菌の成長と繁殖の阻害、水草の成長と繁殖の阻害、貝類やエビ類の健康阻害、物理濾過と生物濾過の阻害といった生体や水草の命に関わるデメリットが発生する恐れがあるうえにデメリットを補える効果のある炭や麦飯石との併用不可というデメリットも存在します。極端な使用や管理をしなければほとんど問題ありませんが、水そのものの性質が変わり、それは目に見えにくいため、心配な場合や使用に慣れるまでの間は水質検査薬を使用しながら目に見える形で利用、管理することをおすすめします。

gd776【メダカ水槽の】ピートモス1パック【ブラックウォーター化に】300円(税込)
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